SPORTKULTUR


ÜBERBLICK

 

  • Der Sport hat eine integrative Kraft innerhalb der US-Kultur
  • Der Sport nimmt bereits im Kindes- und Jugendalter einen hohen Stellenwert ein
  • Der Hochschulsport ist bei vielen Amerikanern sehr beliebt und generiert Beträge in Millionenhöhe
  • Die US-Flagge, die Nationalhymne, Flyovers und das Tailgating sind Elemente der Sportkultur
  • Die Rolle des Sports in der Geschichte der USA

 

Die Sportkultur umfasst den umfangreichen Bereich von Praktiken, Werten, Traditionen und Verhaltensweisen, die mit dem Sport in einer bestimmten Gesellschaft oder Gemeinschaft verbunden sind. Sie spiegelt die Art und Weise wider, wie Sport in dieser Kultur wahrgenommen, praktiziert, gefeiert und in den Alltag integriert wird. Die Sportkultur prägt nicht nur die Sportler und Fans, sondern auch die gesamte Gesellschaft und ihre Werte. Darüber hinaus umfasst die Sportkultur auch die Praktiken und Traditionen, die mit dem Sport verbunden sind. Dies beinhaltet beispielsweise die Art und Weise, wie Spiele organisiert und durchgeführt werden, die Rolle von Fans und ihre Beteiligung am sportlichen Geschehen sowie die Rituale und Bräuche, die mit bestimmten Sportarten oder Veranstaltungen verbunden sind. In den USA sind Tailgating-Partys vor Footballspielen oder das gemeinsame Schauen von March Madness-Spielen (Endspiele) während des College-Basketball-Turniers nur einige Beispiele für solche Praktiken und Traditionen. Der Sport ist eine der wichtigsten Komponenten der amerikanischen Kultur. Neben seiner historischen Bedeutung spielt der Sport auch heute noch eine bedeutende Rolle bei der Integration von neuen Staatsbürgern. Im Mittelpunkt stehen dabei die Regeln und die Fairness im Spiel, die Teamfähigkeit und der Mannschaftsgeist sowie die Identifikation mit der jeweiligen Region. Seine integrative Kraft entfaltet er durch medienwirksame Massenveranstaltungen wie beispielsweise bei den alljährlichen finalen Spielen der amerikanischen Profiligen. Sportevents finden zu jeder Jahreszeit statt. Im Frühjahr beginnt die Baseballsaison, im Herbst die American Football Saison, und im Winter bevorzugt man Basketballspiele in der Halle.

 

Unterschiedliche Akteure aus den Bereichen Wirtschaft, Bildung und Medien prägen den US-Sport. Insbesondere der Hochschulsport ist in den Städten bei breiten Teilen der Bevölkerung sehr beliebt. Die Stadien auf dem Campus sind oft das größte Gebäude und können bis zu 100.000 Zuschauer fassen. Der Sport in den USA überwindet Rassen- und Klassengrenzen und schweißt Menschen unterschiedlichster Herkunft zusammen.

DER SPORT IM KINDES- UND JUGENDALTER

Die besondere Rolle des Sports kommt bereits im Kindesalter zum Ausdruck. T-Ball als vereinfachte Form des Baseballs ist unter Kleinkindern eine beliebte Freizeitbeschäftigung. Im Bildungssystem der USA ist der Sport ein integraler Bestandteil, welcher durch zahlreiche Wettbewerbe zum Ausdruck kommt. Der hohe Stellenwert des Sports unterscheidet sich durch den Aufbau des amerikanischen Schulsystems vom deutschen Sportunterricht. Wie auch in Deutschland soll der Sport zwar die Gesundheit und den Charakter des Heranwachsenden formen, doch stehen in den Vereinigten Staaten hierfür im Idealfall mehr  Sportstunden zur Verfügung. Die US-Schule ist über Kurse und Credits (Punkte) aufgebaut. Für den High School Abschluss wird eine bestimmte Anzahl an Credits benötigt. Es besteht neben dem verpflichtenden Sportunterricht, der sogenannten Physical Education, die Möglichkeit durch zahlreiche Wahlpflichtfächer weitere Credits über Wettkampfsportarten sowie über den Breitensport zu erwerben. Darüber hinaus bieten zahlreiche Schulen, abseits des Creditsystems, ein kostenloses Sportprogramm für ihre Schüler an. Die Angebote treffen auf große Zustimmung unter den Jugendlichen. Im Idealfall bereitet die High School den Schüler auf den Collegesport vor, der einen enorm hohen Stellenwert in der amerikanischen Sportkultur einnimmt. 

 

DER US-COLLEGE-SPORT

Anders als in Europa wird im Universitätssport das Studium und der Leistungssport zusammengeführt. Beim College Sport werden die Spieler zwar nicht bezahlt, erhalten aber dafür Stipendien und eine kostenlose Verpflegung und  Unterbringung. Da ein Studium in den USA sehr kostenintensiv ist, kann sich ein guter Spieler ein Studium über diese Möglichkeit finanzieren. Der College Sport gilt zwar als Amateursport, doch das bedeuted nicht, dass sich "Amateure" auf dem Spielfeld befinden. Die Hochschulen sind bei ihren Trainern und Sportprogrammen nicht geizig. Durch hohe finanzielle Investitionen wird dem Zuschauer Sport auf hohem Niveau geboten. In Wettkämpfen treten Colleges und Universitäten in einer Vielzahl von Sportarten gegeneinander an (Intercollegiate Sports), selbst Fußball ist mittlerweile im Sportprogramm von Hochschulen. Die beiden Verbände National Collegiate Athletic Association (NCAA) und National Association of Intercollegiate Athletics (NAIA) organisieren den Hochschulsport, die NCAA sogar in drei Stufen:  Die Wettkämpfe der NCAA werden in drei verschiedenen Divisionen ausgetragen, welche sich durch ein unterschiedliches Leistungsniveau voneinander unterscheiden. Die großen Hochschulen sind in der Division 1 vertreten. Sie haben die finanziellen Mittel, um einen Trainer zu bezahlen, der in der Regel mehr als ein Professor verdient  sowie leistungsstarke Athleten unter Vertrag zu nehmen und ihnen ein Stipendium zu ermöglichen. Bis zur Division 3 nimmt die Anzahl der in Wettkampf tretenden Hochschulen ab. Spiele der Division 3 bieten aber dennoch ein hohes Sportniveau, gerade in Regionen ohne Profiteams der nationalen Sportligen. Der Hochschulsport dient als Fundament für die fünf großen Profiligen (American Football, Baseball, Basketball, Ice Hockey und Fußball), da Nachwuchstalente über Drafts zu einem Profivertrag kommen können.

 

DRAFT: Der Begriff bezeichnet eine Veranstaltung, bei der professionelle Sportteams ihre Rechte an jungen talentierten Spielern erwerben können. Die Drafts finden in den großen Ligen wie der National Football League (NFL), der National Basketball Association (NBA), der Major League Baseball (MLB) und der National Hockey League (NHL) statt. Ein Draft ist im Wesentlichen ein Auswahlverfahren, bei dem die Teams nacheinander die Möglichkeit haben, sich die Rechte an den vielversprechendsten Spielern zu sichern. Die Reihenfolge, in der die Teams ihre Auswahl treffen, wird normalerweise durch die Leistung der Teams in der vorherigen Saison bestimmt, wobei die schlechtesten Teams zuerst wählen dürfen. Der Draft selbst kann entweder live in einer Arena oder im Fernsehen übertragen werden. Die Spieler, die sich für den Draft anmelden, werden von professionellen Scouts und Talentbeobachtern beobachtet und bewertet. Sobald ein Spieler ausgewählt wurde, gehört er dem Team, das ihn ausgewählt hat.

 

Der College-Sport spielt aber auch eine wirtschaftliche Rolle für die Bildungseinrichtungen, da Beträge in Millionenhöhe generiert werden.

Wie bereits im High School Sport werden im College Sport positive Werte vermittelt, welche den Staatsbürger zu mündigen und aufrichtigen Amerikanern sozialisiert. Im American Football ist die Heisman-Trophäe (The Heisman) sehr begehrt. Sie wird jedes Jahr dem besten Football Spieler im College Football verliehen.

 

ELEMENTE DER US-SPORTKULTUR

PUBLIC DOMAIN: US AIR FORCE PHOTO BY US TECH. SGT . JEREMY M. CALL
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DIE NATIONALHYMNE UND DIE US-FLAGGE

Die Nationalhymne und die US-Flagge sind fester Bestandteil des amerikanischen Sports, ob bei sportlichen Wettkämpfen in der High School oder bei den kommerziellen Spielen des Hochschulsports und der großen Sportligen. Zum ersten Mal auf einer großen Sportveranstaltung wurde die heutige Nationalhymne, der Star Spangled Banner, während des ersten Finalspiels von 1918 der Baseball Profiliga (World Series) gespielt. Die Flagge wird oft vor dem Beginn von Sportveranstaltungen präsentiert, begleitet von einer feierlichen Zeremonie, bei der die Zuschauer aufgefordert werden, die Hand aufs Herz zu legen und die Nationalhymne zu singen. Dieser Akt soll den Respekt und die Wertschätzung für das Land, seine Geschichte und den Opfern der amerikanischen Streitkräfte zum Ausdruck bringen. Die amerikanische Nationalhymne, "The Star-Spangled Banner", ist ein weiteres wichtiges Symbol der US-amerikanischen Sportkultur. Sie wurde von Francis Scott Key während des Krieges von 1812 geschrieben und erzählt die Geschichte der Verteidigung von Fort McHenry in Baltimore gegen die britische Armee. Es ist üblich, dass ein prominenter Sänger oder eine Sängerin die Hymne vor einem Spiel performt, was oft von einem besonderen Gefühl des Stolzes und der Einheit begleitet wird.

Die Verbindung zwischen der Flagge, der Nationalhymne und dem Sport geht über den rein symbolischen Aspekt hinaus. Sie dienen auch als Einheitssymbol für Sportteams und Fans. Viele Sportveranstaltungen sind in Rot, Weiß und Blau dekoriert, den Farben der Flagge, und Fans tragen oft Kleidung und Accessoires, die die Flagge abbilden. 

 

FLYOVERS

Bei den großen amerikanischen Sportevents sind die sogenannte Flyovers, die Vorbeiflüge, eine Tradition, bei welchem die Sportler und das Publikum von der US-Luftwaffe salutiert werden. Ein Flyover kann in Formation oder von einem Flugzeug alleine durchgeführt werden. Das erste Flyover im Rahmen eines Sportevents geht vermutlich auf die Eröffnungsspiele  der Baseball-Meisterschaft (World Series) von 1918 zurück. Sie wurden nach und nach zu einer amerikanischen Tradition und werden bei großen Sportveranstaltungen unterschiedlichster Sportarten durchgeführt. Beim Super Bowl, dem Finalspiel des American Football, sind sie fester Bestandteil vor dem Spiel. 

Ihren Ursprung haben die Flyovers in den beiden Weltkriegen im Rahmen von Aufklärungsflügen. Daneben gab es auch psychologische Gründe für Flyovers, so wollte z.B. General Dwight D. Eisenhower vor der Landung in der Normandie den allierten Bodentruppen ein Gefühl von Sicherheit vermitteln. Die Überflüge sind nicht nur im Sport ein traditioneller Bestandteil, sondern auch bei anderen Veranstaltungen. Während der Covid 19 Pandemie führte die US-Luftwaffe Flyovers für das medizinische Personal durch.

 

TAILGATING

Das Wort kommt von "tailgate", welches Heckklappe bedeutet. Gemeint ist beim tailgating das Treffen auf einem Parkplatz, welches meistens im Vorfeld von Spielen stattfindet. Fans versammeln sich auf Parkplätzen in der Nähe des Stadions und bereiten Essen und Getränke zu. Dabei werden oft Grills, Tische und Stühle mitgebracht, um eine Art mobiles Partyzelt aufzubauen. Tailgating ist ein soziales Ereignis, bei dem Fans ihre Mannschaft unterstützen, sich vor dem Spiel aufwärmen und sich auf den Spaß einstimmen können.

 

MEDIEN

Wettkämpfe sind auch immer bei den Medien beliebt und bilden heute ein Geschäft mit hohen Gewinnmarken. Mit dem Aufkommen der ersten Radiosendern gewann auch der Sport in den USA rasant an Bedeutung. Das dem Super Bowl heute mehr Aufmerksamkeit zukommt als dem Baseball liegt in der Sportart begründet. Während damals Baseball als beliebtester Sport in den USA lediglich auf lokaler Ebene übertragen wurde, genoss American Football von Beginn an nationale Aufmerksamkeit. Das Spiel repräsentiert den Kampf Mann gegen Mann, der das eigene Territorium verteidigt und versucht Raum zu gewinnen. Kampfbereitschaft, Team- und Pioniergeist sind die Eigenschaften, welche die Ausdehnung des Landes von der Atlantik- bis zur Pazifikküste erst ermöglichte.

 

Die ersten professionellen Radiosendungen von Sportereignissen in den USA wurden in den 1920er Jahren ausgestrahlt. Damals waren Baseball und Boxen die beiden beliebtesten Sportarten, die landesweit übertragen wurden. Mit der Erfindung des Fernsehens in den 1950er Jahren und der Übertragung des ersten Super Bowls im Jahr 1967 begann der Aufstieg des American Football zur beliebtesten Sportart in den USA. Heute ist der Super Bowl das meistgesehene Einzelsportereignis weltweit und zieht ein riesiges Publikum an. Andere beliebte Sportarten in den USA sind Basketball, Eishockey und Fußball, wobei der letztere besonders unter Kindern und Jugendlichen an Popularität gewinnt.

 

Die Medienlandschaft im Bereich des Sportjournalismus hat sich in den letzten Jahren stark verändert. Die traditionellen Medien wie Zeitungen, Fernsehen und Radio spielen nach wie vor eine wichtige Rolle, aber mit dem Aufkommen des Internets und der sozialen Medien hat sich das Spektrum erweitert. Sportnachrichten werden jetzt rund um die Uhr auf Websites, Blogs und Social-Media-Plattformen veröffentlicht. Dies ermöglicht den Zugang zu aktuellen Informationen, Live-Updates und interaktiven Diskussionen über den Sport.

 

MERCHANDISING

Merchandising bezieht sich auf den Verkauf von Produkten, die mit Sportteams, Veranstaltungen oder Sportlern in Verbindung stehen. Gerade in den USA wird der Sport als Lifestyle repräsentiert und gehört somit zum American Way of Life.

 

Merchandising umfasst eine breite Palette von Produkten, die von Kleidung wie Trikots, T-Shirts, Basecaps und Jacken bis hin zu Accessoires wie Schals, Schlüsselanhängern und Rucksäcken reichen. Darüber hinaus werden auch Sammlerstücke wie signierte Bälle, Poster oder Trading Cards sowie Haushaltsgegenstände wie Tassen oder Bettwäsche angeboten. Die Produktpalette richtet sich dabei an Fans aller Altersgruppen und Interessen.

 

Die Profisportligen in den USA haben eigene Merchandising-Abteilungen, die lizenzierte Produkte herstellen und vertreiben. Die Popularität von Merchandising in der amerikanischen Sportkultur geht über die Grenzen der Stadien hinaus. Fans tragen ihre Sportbekleidung im Alltag, um ihre Begeisterung und Unterstützung zu zeigen. Merchandising ist ein bedeutender Wirtschaftsfaktor in der Sportindustrie.

 

HALL OF FAME INSTITUTIONEN

Die Hall of Fame Institutionen der USA spielen eine herausragende Rolle bei der Bewahrung und Förderung der Sportkultur des Landes. Hier werden die größten Athleten und sportlichen Leistungen geehrt und gewürdigt. Sie sind wichtige Zentren für die Dokumentation der Geschichte des amerikanischen Sports. Eine der bekanntesten Hall of Fame Institutionen ist die National Baseball Hall of Fame and Museum in Cooperstown, New York. Sie wurde im Jahr 1936 gegründet und würdigt die besten Baseballspieler, Manager, Schiedsrichter und andere Persönlichkeiten, die den Baseball geprägt haben. Ein weiteres Beispiel ist die Pro Football Hall of Fame in Canton, Ohio. Sie wurde 1963 gegründet und beherbergt eine beeindruckende Sammlung von Artefakten, darunter Spieltrikots, Helme und andere wichtige Relikte der Football-Geschichte. Des Weiteren gibt es die Naismith Memorial Basketball Hall of Fame in Springfield, Massachusetts.

LEISTUNGSSPORT

Leistungssport bezeichnet sportliche Aktivitäten, bei denen Athleten auf höchstem Niveau trainieren und Wettkämpfe bestreiten, um Spitzenleistungen zu erbringen. Der Leistungssport kann verschiedene Formen annehmen, einschließlich Mannschaftssportarten wie Football, Basketball oder Baseball sowie individueller Sportarten wie Leichtathletik, Schwimmen oder Turnen. Sowohl im Amateurbereich als auch im professionellen Bereich gibt es Strukturen und Organisationen, die den Leistungssport unterstützen und fördern, wie beispielsweise nationale Sportverbände und Sponsoren.

 

In der US-Sportkultur ist der Leistungssport eine wichtige Säule, welche die Vereinigten Staaten im Ausland repräsentieren. Obwohl der Staat sich aus der Organisationsstruktur anderer Ligen heraushält, unterstreicht er die Wichtigkeit des Leistungssports mit dem Amatuer Sports Act von 1978, einem Gesetz, welches das Nationale Olympische Komitee auf eine rechtliche Grundlage stellte. Das mediale Interesse am Leistungssport ist jedoch nur während internationalen Wettkämpfen gegeben. Die USA waren bereits achtmal Austragungsort der Olympischen Spiele. Neben den Olympischen Spielen wird im Leistungssport auch für die Panamerikanischen Spiele trainiert, welche ebenfalls alle vier Jahre stattfinden. 

 

ELITE-TRAININGSZENTREN: Die USA sind für ihre bemerkenswerte Erfolgsbilanz bei internationalen Wettkämpfen bekannt. Ein Grund für diese herausragenden Leistungen liegt in den Elite-Trainingszentren des Landes. Dabei handelt es sich um hochmoderne Einrichtungen, die mit modernster Sportausrüstung, erstklassigen Trainern und einer erstklassigen Infrastruktur ausgestattet sind. Sie bieten Athleten die Möglichkeit, sich in ihrer Disziplin weiterzuentwickeln und ihr volles Potenzial auszuschöpfen.

 

Die U.S. Olympic Training Centers sind eine der bedeutendsten Institutionen für den Spitzensport in den Vereinigten Staaten. Sie dienen als Stützpunkte für olympische Sportarten und bieten Sportlern eine effiziente Ausbildung und Unterstützung auf ihrem Weg zu den Olympischen Spielen. Neben den U.S. Olympic Training Centers gibt es weitere Trainingszentren wie das United States Olympic and Paralympic Training Center in Colorado Springs.

 

Die IMG Academy in Bradenton, Florida, ist ein renommiertes Sportinternat und bietet auch ein umfassendes Trainingsprogramm in verschiedenen Sportarten für erwachsene Spitzensportler an. Es handelt sich um eine erstklassige Einrichtung für die Ausbildung von Spitzensportlern. Die Einrichtung verfügt über hochmoderne Trainingsanlagen und professionelle Trainer, um Athleten bei ihrer Entwicklung zu unterstützen.

 

Die Vereinigten Staaten sind für ihre professionellen Sportligen bekannt, die eine immense Popularität genießen. Die National Football League (NFL), die National Basketball Association (NBA), die Major League Baseball (MLB) und die National Hockey League (NHL) sind nur einige der Top-Ligen, die die Aufmerksamkeit der Fans auf sich ziehen. Diese Ligen bieten Spitzenathleten die Möglichkeit, ihr Können auf höchstem Niveau zu demonstrieren und Millionen von Menschen auf internationaler Ebene in den Bann zu ziehen. Im Folgenden wird die Organisationsstruktur der Profiligen vorgestellt.

 

DIE ORGANISATIONSSTRUKTUR DER PROFILIGEN

Alle Profilligen haben ihren Ursprung in der Baseball Liga, welche 1876 gegründet wurde. Die Struktur, die wirtschaftlichen Kriterien sowie die Kommerzialisierung des Sports wurde zum Vorbild für später gegründete Profilligen. Die nationale Eishockeyliga (NHL) wurde 1917 gegründet, Die Footballliga (NFL) im Jahr 1921 und die Basketball Liga (NBA) im Jahr 1949. Der Sport ist in den USA nach innen gerichtet, das heißt, dass der Wettkampf eher auf nationaler als auf internationaler Ebene stattfindet. Im Gegensatz zu Europa sind die Ligen geschlossen, was wiederum bedeutet, dass es keinen Auf- oder Abstieg der jeweiligen Mannschaft gibt. Eine Aufnahme in das Ligasystem ist von anderen Faktoren und nicht unbedingt von der tatsächlichen Leistung abhängig. Hierunter zählen beispielsweise die Größe einer Stadt, das mediale Interesse innerhalb einer Region sowie die Nähe zu einem Sponsor. Ändert sich der Sponsor, so kann sich auch der Standort einer Profimannschaft ändern.

 

Baseball gilt bis heute als beliebteste Freizeitbeschäftigung vieler Amerikaner und wird deshalb auch als "National Pastime" bezeichnet. 

 

MAJOR LEAGUE BASEBALL (MLB)

Die (MLB) ist die höchste Spielklasse im Baseball in Nordamerika und setzt sich aus zwei Divisionen zusammen: der amerikanischen Liga (AL) und der nationalen Liga (NL). Jede Liga besteht wiederum aus den drei Divisionen East, Central und West. Die Baseball Saison beginnt im Frühjahr (In der Regel Anfang April) und endet im Oktober. In der MLB sind 30 Mannschaften, wovon eine gegenwärtig aus Kanada kommt. Insgesamt spielt jedes Team 162 Spiele während einer Saison. Das Ziel ist es sich einen der 10 Plätze in den Playoffs zu erspielen. Die beiden besten Teams der Playoffs treten in mehreren Spielen im Finale, den sogenannten World Series, gegeneinander an. 

 

Jedes Team besteht aus 25 aktiven Spielern, aber im September wird der Roster (Kader) auf 40 Spieler erweitert. Während der Saison können Teams Spieler austauschen oder verpflichten, um ihr Team zu verstärken. Es gibt auch eine spezielle Regelung, die als "Designated Hitter" (DH) bekannt ist. In der amerikanischen Liga wird sie angewendet, während in der nationalen Liga der Pitcher selbst schlagen muss.

 

Die MLB hat eine reiche Geschichte und Tradition. Einige der bekanntesten und erfolgreichsten Mannschaften sind die New York Yankees, die Los Angeles Dodgers, die Boston Red Sox und die Chicago Cubs. 

 

NATIONAL FOOTBALL LEAGUE (NFL)

Die National Football League (NFL) besteht aus 32 Teams, die in der National Football Conference (NFC) und der American Football Conference (AFC) organisiert sind. Jede Conference besteht aus vier Divisionen: North, East, South und West. Die Zuordnung zu einer Division folgt geographischen Kriterien, um sicherzustellen, dass jede Division aus Teams aus verschiedenen Regionen besteht.

 

Die Regular Season beginnt im September und endet im Dezember. Jedes Team bestreitet 16 Spiele während der Saison, wobei jedes Team gegen jedes Team innerhalb seiner Division zweimal spielt. Die acht besten Teams jeder Conference qualifizieren sich für die Playoffs, die im Januar beginnen. Die Divisionssieger haben automatisch einen Platz in den Playoffs, während die restlichen Plätze durch Wild Card Teams besetzt werden.

 

Der Super Bowl ist das Finale der NFL und findet im Februar statt. Es ist das größte Einzelsportereignis in den USA und wird von Millionen von Menschen auf der ganzen Welt verfolgt. Das Spiel wird zwischen den Siegern der NFC und AFC ausgetragen und wird oft als "das größte Spiel der Welt" bezeichnet.

 

NATIONAL BASKETBALL ASSOCIATION (NBA)

Die National Basketball Association (NBA) setzt sich aus der Eastern und der Western Conference mit je 15 Mannschaften zusammen. Eine Basketball Mannschaft kommt gegenwärtig aus Kanada. Die Basketball Saison beginnt in der letzten Oktoberwoche und endet im Februar. Die jeweils acht besten Mannschaften der Eastern und Western Conference ziehen in die Playoffs

 

Zu den erfolgreichsten Teams in der Geschichte der NBA gehören die Boston Celtics, die Los Angeles Lakers und die Chicago Bulls, die jeweils mehrere Meisterschaften gewonnen haben. 

 

NATIONAL HOCKEY LEAGUE (NHL)

 

Die NHL besteht aus insgesamt 32 Teams, von denen 25 aus den USA und 7 aus Kanada kommen. Jede Mannschaft spielt während der regulären Saison 82 Spiele, um sich für die Playoffs zu qualifizieren. Die Playoffs bestehen aus vier Runden, wobei jede Runde im Best-of-Seven-Modus ausgetragen wird. Der Gewinner der Stanley Cup Playoffs erhält den begehrten Stanley Cup, den ältesten Pokal im Profisport Nordamerikas. Der Stanley Cup wurde erstmals im Jahr 1893 ausgelobt und seitdem jedes Jahr an den Sieger der NHL-Playoffs vergeben.

 

MAJOR LEAGUE SOCCER (MLS)

Es mag auf den ersten Blick verwunderlich erscheinen, dass der weltweit populäre Fußball auf dieser Seite erwähnt wird, da viele lange Zeit (oder auch immer noch) der Sportart keine Chance in den USA gaben. Er gehört aber mittlerweile zu den fünf großen Sportligen, auch wenn der Abstand zu den anderen Ligen, in Bezug auf seine Popularität, noch deutlich sichtbar ist. Die Major League Soccer (MLS) wurde 1993 gegründet und startet ihre Saison im Zeitraum von Ende Februar bis Anfang März. Die reguläre Spielsaison dauert bis Mitte Oktober. Danach beginnen die MLS Cup Playoffs, welche ins Finale führen. Insgesamt sind 28 Mannschaften in der Liga vertreten, welche aber bis 2023 um zwei weitere Mannschaften erweitert werden soll. 

 

Die Liga begann mit 10 Teams im Jahr 1996 und hat sich seitdem erheblich erweitert. Die Liga wird von der FIFA anerkannt und ist die höchste Ebene des Fußballs in den USA und Kanada. Die Liga hat sich auch bemüht, mehr internationale Stars anzuziehen, darunter Spieler wie David Beckham, Zlatan Ibrahimovic und Wayne Rooney. Die MLS ist auch dafür bekannt, junge Talente zu fördern und hat in den letzten Jahren viele aufstrebende Spieler hervorgebracht, die später in europäischen Ligen spielten.

 

SPORTSCHIEßEN

Das Sportschießen hat in den USA einen festen Platz in der Sportkultur. Es ist eine Disziplin, die sowohl von Freizeitschützen als auch von professionellen Sportschützen betrieben wird und eine große Anhängerschaft hat. Es gibt eine Vielzahl von Gründen, warum Menschen in den USA das Sportschießen als Sportart wählen. Für viele Menschen ist das Sportschießen ein Weg, um ihre Fähigkeiten im Umgang mit Schusswaffen zu verbessern. Es erfordert Präzision, Konzentration und eine ruhige Hand, um die Ziele zu treffen. Die Teilnehmer müssen ihre Techniken beherrschen, um die bestmögliche Treffgenauigkeit zu erzielen. Das Sportschießen erfordert auch eine gute Körperbeherrschung und Ausdauer, da Wettkämpfe oft über längere Zeiträume hinweg stattfinden und eine hohe Konzentration über einen längeren Zeitraum erforderlich ist. Ein weiterer Aspekt ist der Wettbewerbscharakter. Sportschützen nehmen an lokalen und nationalen Wettkämpfen teil, um ihre Fähigkeiten mit anderen Schützen zu messen. In den USA gibt es eine Vielzahl von Organisationen und Verbänden, die das Sportschießen fördern und Wettkämpfe organisieren. Die National Rifle Association (NRA) ist eine der bekanntesten Organisationen, die das Schießen als Sportart unterstützt. Sie bietet Schulungen, Zertifizierungen und Wettkämpfe für Sportschützen an. Es gibt auch spezialisierte Verbände wie USA Shooting, die die US-amerikanischen Schießsportler bei internationalen Wettbewerben vertreten.

 

Das Sportschießen ist in den USA auch mit Diskussionen über Waffenbesitz und -kontrolle verbunden. Die Frage nach angemessenen Sicherheitsmaßnahmen und Gesetzen für den Umgang mit Schusswaffen ist in der Gesellschaft stark umstritten. Diese Debatten haben auch Auswirkungen auf den Schießsport, insbesondere in Bezug auf die Verfügbarkeit von Schusswaffen, die Regulierung von Schießständen und die Sicherheitsvorkehrungen bei Wettkämpfen.

 

COUNTRY CLUBS

 

Der Sport ist ein wichtiger Teil der amerikanischen Identität und des American Way of Life. In fast jeder Kleinstadt gibt es ein Baseball- oder Footballfeld und ein Mindestangebot an sportlichen Aktivitäten. Neben den zahlreichen Möglichkeiten spielt auch die elitäre Country Club-Kultur eine große Rolle in der amerikanischen Sportkultur.

 

Sie sind nicht nur Orte, an denen sich Menschen treffen, um Sport zu treiben, sondern sie repräsentieren auch eine bestimmte Art des sozialen Miteinanders und der gesellschaftlichen Zugehörigkeit. In den USA werden Country Clubs oft als exklusive Einrichtungen angesehen, die eine gehobene Atmosphäre und eine Vielzahl von Freizeitmöglichkeiten bieten. Golf ist wohl die bekannteste Sportart, die mit Country Clubs in Verbindung gebracht wird und viele Clubs verfügen über erstklassige Golfplätze. Neben Golf bieten Country Clubs oft auch Tennisplätze, Pferdesportanlagen, Schwimmbäder und Fitnessstudios. Diese Einrichtungen ermöglichen es den Mitgliedern, ihre sportlichen Interessen zu verfolgen und soziale Kontakte zu knüpfen. Häufig werden auch gesellschaftliche Veranstaltungen wie Dinner, Tanzabende und Bälle in den Country Clubs organisiert. Viele Country Clubs haben Jugendprogramme und Trainingsmöglichkeiten, um junge Talente zu entdecken und zu fördern. Diese Clubs sind oft Zentren für Sportlerinnen und Sportler, die ihr Können auf professionellem Niveau verbessern möchten. Durch den Zugang zu erstklassigen Trainern, modernen Anlagen und gleichgesinnten Sportlern können sie ihr Potenzial ausschöpfen und sich auf höchstem Niveau weiterentwickeln.

 

 

DER SPORT IN DER GESCHICHTE DER USA -

MELTING POT

GERMAN TURNERS (ST. LOUIS)
GERMAN TURNERS (ST. LOUIS)

Die besondere Stellung des Sports innerhalb der amerikanischen Kultur liegt auch in der amerikanischen Geschichte begründet. Hier spielen vor allem Engländer und Deutsche eine Rolle. Die Puritaner gehörten zu den ersten Siedlern der damaligen britischen Kolonien. Sie waren eine christliche Glaubensgemeinschaft, welche sich von der englischen Kirche lösten und ihre freie Selbstbestimmung in Nordamerika suchten. Vieles war innerhalb der strengen Gemeinschaft verboten (z.B. Musik und Theater), doch der Sport war eine willkommene und erlaubte Abwechslung, da er Tugenden förderte. Die Puritaner brachten neben traditionellen britischen Volksspielen den Vorläufer des amerikanischen Baseballs mit in die Neue Welt. Desweiteren fanden Schießsportwettbewerbe statt, um die Jagdfähigkeit zu fördern. In den folgenden Jahrzehnten wanderten auch immer mehr Menschen aus anderen europäischen Ländern nach Nordamerika aus. Bereits wenige Jahre nach Ausrufung der Unabhängigkeit im Jahr 1776 kam der Begriff des Schmelztiegels (Melting Pot) auf. Er beschrieb für lange Zeit die Integration unterschiedlicher Einwanderer in die amerikanische Kultur. Hier nehmen vor allem deutsche Einwanderer Mitte des 19. Jahrhunderts durch die Turnerbewegung eine hervorgehobene Rolle ein. Sie gründeten zahlreiche Turnvereine entlang der Ostküste und im Mittleren Westen, welche den Neuankömmlingen dabei behilflich sein sollten sich an die amerikanische Kultur anzupassen. Gleichzeitig waren sie auch eine Begegnungsstätte, in welcher die deutsche Kultur weiterhin gepflegt wurde. Aus den deutschen Turnerschaften gingen schließlich die American Turners hervor, welche bis heute Dachverband aller Turnvereine in den USA sind. Die Turnerbewegung wurde in Deutschland von Friedich Ludwig Jahn während der napoleonischen Besatzung ins Leben gerufen. Zusammen mit seinen Schülern errichtete er 1811 seinen ersten Turnplatz auf der Hasenheide in Berlin. Sein Ziel war es den jungen Menschen während der französischen Basatzungszeit ein Nationalbewusstsein zu geben. Deutschland war damals noch nicht vereinigt. Die Turnerbewegung sollte den Soldaten von morgen formen, der sich wehrhaft gegenüber der Besatzung zeigt und sich für den deutschen Einigungsprozess einsetzt. Nach der gescheiterten deutschen Revolution von 1848 kamen neben den sogenannten Forty-Eighters auch deutsche Turner in die USA. Viele nahmen in bewaffneten Turnerkorps an den revolutionären Aufständen im heutigen Deutschland teil. Sie brachten viele demokratische Ideale mit in die USA und lehnten die Sklaverei entschieden ab. Viele Turner zog es in die neu gegründete republikanische Partei ein. Sie stellten mit den Bodyguards of Honor die Leibwache des 16. Präsidenten Abraham Lincoln (1861-1865) während seiner Amtseinführung und bildeten Turnerregimente während des amerikanischen Bürgerkriegs. Das 20th New York Infantry Regiment, auch Turner Rifles genannt, war  nur eines von mehreren deutschsprachigen Regimenten.  Später setzten sich die Turner für einen Sportunterricht (Physical Education) in den Schulen ein. Die deutschen Turnvereine genossen einen guten Ruf, sodass ihrem Modell auch andere Einwanderungsgruppen folgten. Tschechische Einwanderer und polnische Einwanderer gründeten ebenfalls Turnervereine.

Die  Polish Falcon Alliance of America war eine polnische Vereinsgründung. Um einen Schwerpunkt auf den Nationalismus zu setzen, erstetzten die Polen in ihrer Turnerschaft das Wort Turnen mit Falcon (Falken).

FRONTIER UND SPORT

Einen weiteren Einfluss auf den US-Sport nahmen die Erfahrungen im sog. Frontier. Hierbei handelte es sich um die Grenzgebiete zwischen Zivilisation und Wildernis, welche sich während der Era der West Expandierung bildeten. Siedler mussten sich stets neuen Gefahren stellen (unbekanntes Terrain und Indianerattacken), sodass die körperliche Fitness eine große Rolle spielte. Nach der Schließung des Frontiers im Jahr 1890 kam die Sorge auf, dass der Mann verweichlichen würde, weshalb der Sport vom 26. Präsidenten Theodore Roosevelt gefördert wurde.

 

Die Förderung von Sport durch Präsident Roosevelt war Teil seiner Kampagne für das "Strenuous Life" (anstrengendes Leben), die er als notwendig für die Stärkung des Landes betrachtete. Er glaubte, dass körperliche Anstrengung und sportliche Aktivitäten den Charakter und die Fähigkeiten der Amerikaner verbessern würden. Roosevelt selbst war ein begeisterter Sportler und Boxer, der während seines Lebens regelmäßig Sport trieb. Sein Einsatz für den Sport in den USA führte zu einer stärkeren Verbreitung von Sportvereinen und -programmen in Schulen und Gemeinden im ganzen Land.

MUSCULAR CHRISTIANITY

Der hohe Stellenwert der amerikanischen Sportkultur geht auch auf die protestantische Kirche und ihre Lehre des muskulösen Christentums (Muscular Christianity) zurück, die im 19. Jahrhundert in den USA sehr populär wurde. Der Begriff geht auf den englischen Schriftsteller Thomas Hughes und den englischen Theologen Charles Kingsley zurück und beschreibt die idealen Attribute des christlichen Mannes: männlich, patriotisch, diszipliniert und selbstaufopfernd. Außerdem legt er Wert auf seine körperliche Ästhetik und besitzt einen moralischen Kompass. Obwohl die Lehre ursprünglich in England entstanden ist, gewann sie im 19. Jahrhundert in den USA an Einfluss.

 

Auch die Young Men's Christian Association (YMCA) hatte das Ideal eines aufrichtigen, christlichen Mannes im Sinn. Sie bot zahlreiche sportliche Programme an und förderte Mannschaftssportarten, um die Kameradschaft zu stärken. YMCA gilt als Wegbereiter der Modernen Olympischen Spiele. Tatsächlich wurde William Sullivan, der Vorstandsvorsitzende des YMCA, in den frühen 1890er Jahren von Pierre de Coubertin, dem damaligen Präsidenten des Internationalen Olympischen Komitees, eingeladen, die Gründung der Olympischen Spiele zu unterstützen.

 

QUELLENANGABE

Ruth Hofmann, Annette, Susan, Bandy et al. Sport in den USA (German and American Studies in Sport). Münster: Waxmann, 2020.

Lowe, Miranda. "Praise from Above: The American Tradition of the Military Flyover". U.S. NAVAL INSTITUTE. https://www.usni.org/magazines/naval-history-magazine/2020/june/praise-above-american-tradition-military-flyover